‘Het land verkeert in crisis, toch draaien de casino’s van Paramaribo goed’

0

…Onder het geluid van rinkelende fiches en muntjes lopen tientallen serveersters rond met glazen sterke drank voor de gokkende klanten. Wie geld inzet, drinkt op kosten van de zaak….

Het land verkeert in crisis, toch draaien de casino’s van Paramaribo goed. Waar komt al dat geld vandaan?
Het is vrijdagavond, en de parking van het gloednieuwe Riviera Casino in Paramaribo staat bomvol. Eind juni opende dit casino de felverlichte deuren van zijn gebouw aan de Anton Dragtenweg, een lange straat aan de oever van de Surinamerivier waarlangs diplomaten en politici in weelderige villa’s wonen.

In het gigantische bouwsel zitten bezoekers achter de meer dan honderd fruitautomaten en aan een tiental speeltafels waaraan roulette, blackjack en poker worden gespeeld. Onder het geluid van rinkelende fiches en muntjes lopen tientallen serveersters rond met glazen sterke drank voor de gokkende klanten. Wie geld inzet, drinkt op kosten van de zaak.

Bakken met geld
Ondanks de economische crisis zijn er nog steeds mensen die bakken met geld verdienen, zoals in de goudwinning, en die grof inzetten op de roulettetafels. Een speler wisselt 500 Amerikaanse dollar (420 euro) voor fiches. Een flink bedrag voor de meeste Surinamers, die veelal spelen met kleine bedragen, omgerekend in euro een paar tientjes.

Wie de grote sommen geld ziet waarmee in het casino quasi-achteloos wordt omgegaan, zou het niet zeggen, maar de Surinaamse economie verkeert al twee jaar in een diepe recessie. Volgens het Internationaal Monetair Fonds bedroeg de krimp vorig jaar liefst 10,5 procent, dit jaar wordt een verdere daling van 1,2 procent verwacht. Intussen krijgt de regering-Bouterse de economie maar niet op orde. Zelfs na bot snoeien in de overheidsuitgaven vertoont de begroting nog steeds een tekort van 6,5 procent.

Toch hebben investeerders in deze barre omstandigheden de afgelopen twee jaar miljoenen gepompt in enkele opvallende prestigeprojecten, zoals het duizend vierkante meter grote Riviera Casino. Terwijl er al minstens twintig andere casino’s zijn, op slechts een half miljoen Surinamers. “In het Riviera Casino hebben we samen met een Venezolaanse zakenpartner 10 miljoen dollar geïnvesteerd”, vertelt Arun Hindori, algemeen directeur van de Cirkel Group, die ook het naastgelegen Marriott Hotel exploiteert. “Crisis of niet, als ondernemer moet je blijven investeren. Een casino vonden we een waardevolle toevoeging aan ons hotel, ook al zijn er veel andere casino’s in en rond Paramaribo.”

Stappen voorwaarts
Niet alleen het Riviera Casino opende onlangs de deuren, ook in de opening van officiële verkooppunten van de luxe automerken Mercedes-Benz en BMW, compleet onbereikbaar voor de gewone Surinamer, zagen ondernemers brood. “Hoe slecht het ook gaat, er blijft altijd een groep klanten die zich veel kan permitteren”, verzekert Hindori.

Het zijn echter dit soort investeringen dat door het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken met argusogen wordt gevolgd. Het stelt al jaren dat Surinaamse casino’s en autodealers door drugsbendes worden misbruikt om crimineel geld wit te wassen.

Hindori: “Om die reden hebben ook wij getwijfeld. Onze Venezolaanse partner kon ons ervan overtuigen dat zij volledig legaal zijn. Hun jaarverslagen zijn openbaar en worden gescreend door externe accountants.” Daarnaast nam Suriname de afgelopen jaren enkele tegenmaatregelen, onder druk van de Caribbean Financial Action Task Force, de Caribische witwaswaakhond. Autoverkopers zijn voortaan verplicht grote betalingen in cash geld te melden, de wetgeving rond kansspelen werd gemoderniseerd en er wordt sinds maart 2016 gewerkt aan een kansspelcommissie die strenger moet toezien op casino’s.

Belangrijke stappen voorwaarts, al is de oppositie niet onder de indruk. “Je kan nog zoveel moderne wetgeving hebben, maar sinds het aantreden van Bouterse is niet één criminele organisatie ontmanteld en veroordeeld”, zegt parlementslid Krishnakoemarie Mathoera, tot 2015 politiecommissaris. “Zolang dat niet gebeurt, zullen in Suriname tonnen illegaal geld in omloop blijven.”

Bron: Pieter Van Maele Trouw.nl
**
U kunt op onze Facebook pagina reageren op dit artikel. Uw mening, advies en/of power stellen wij zeer op prijs. U mag dit bericht delen met uw vrienden en familie! Wilt u een verhaal of familiebericht plaatsen? Stuur het naar info@familienieuws.com en wij publiceren het gratis.

Comments are closed.